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Radiothérapie

Radiothérapie

La radiothérapie utilise des rayonnements (rayons ou radiations) pour détruire les cellules cancéreuses en les empêchant de se multiplier. Ils sont dirigés en faisceau, à travers la peau, pour atteindre le cancer. Les rayons peuvent endommager les tissus sains. Toutefois, des ajustements sont faits afin de limiter l’exposition des tissus sains.

La radiothérapie peut être faite sur plusieurs organes :

  • Poumon
  • Ganglions
  • Os
  • Cerveau

On parle de radiothérapie curative, lorsque la radiothérapie a pour but de détruire la totalité des cellules cancéreuses, visant la guérison.

On parle de radiothérapie palliative, lorsque le but des traitements est de freiner l’évolution du cancer et de traiter les symptômes (ex : soulager la douleur des métastases osseuses).

Avant le traitement de radiothérapie, on doit repérer la zone qui doit être irradiée. On calcule la distribution de la dose. C’est pourquoi il existe toujours un temps d’attente entre la prise de décision d’un traitement par radiothérapie et le début effectif des traitements.

Les traitements se déroulent du lundi au vendredi. Il y a une séance de traitement à chaque jour dont la durée est d’environ 15 minutes. Le traitement peut varier de 1 à 6 semaines selon la dose de radiation administrée. Les traitements n’entrainent pas de douleur.

 

Les séances de radiothérapie ne rendent par radioactifs : il n’y a pas de précaution à prendre vis-à-vis votre entourage une fois la séance terminée.

 

Des effets secondaires peuvent survenir après la radiothérapie :

  • Rougeur de la peau : Il s’agit de la réaction la plus fréquente. La rougeur est semblable à un coup de soleil. Elle survient à partir de 4-5 semaines. Elle laisse place à une coloration brunâtre de la peau.
  • Irritation de l’œsophage et de la trachée : cela occasionne une gêne pour manger et avaler. Une toux sèche peut apparaitre.
  • Fatigue.
  • Effets secondaires tardifs :
    • Fibrose pulmonaire : durcissement avec perte d’élasticité du poumon.
    • Douleur dans la zone irradiée.

Liens utiles:

Qu'est-ce que la radiothérapie: Dossier de l'Institut national du cancer (France)

Radiothérapie, guide pratique: Guide de la Société canadienne du cancer

Ce qu'il faut savoir sur la radiothérapie: Guide de la Fondation québécoise du cancer